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La diversification des cultures pour une meilleure production

La diversification des cultures était, depuis longtemps, considérée par beaucoup d’experts comme une solution pérenne et rentable. Mais les chiffres qui leur donnaient raison manquaient. Damien Beillouin, chercheur au Cirad, est le premier auteur de la publication d’une synthèse qui conforte cette idée. Il explique que la plupart de ces études agronomiques existaient, mais étaient dispersées. Au sein du projet Horizon 2020, son équipe a donc rassemblé et synthétisé environ 5000 études et 50 000 expérimentations de terrain à travers le monde publiées depuis 1936.

Est-ce que la diversification des cultures entraîne une hausse de production ?

Clairement oui. Et c’est ce qu’a pu prouver un groupe franco-néerlandais après une analyse de ces études et expérimentations documentées. On peut noter, qu’en moyenne, la production augmente de 14%.

La diversification des cultures pour une meilleure production
La diversification des cultures pour une meilleure production

Qu’est-ce que la diversification ? Comment ça marche ?

La diversification agricole consiste à allier plusieurs activités agricoles, dans une continuité directe.

“En agriculture, la diversification est l’affectation de certaines des ressources productives d’une ferme, telles que la terre, les espèces, le capital, l’équipement agricole et la main-d’œuvre à d’autres produits et, en particulier dans les pays riches, à des activités non-agricoles telles que la restauration et le commerce.”

Les facteurs conduisant à des décisions de diversification sont nombreux. Ils comprennent : l’augmentation des revenus des agriculteurs, la réduction des risques de carences et pénuries alimentaires, la réponse à l’évolution des demandes des consommateurs ou la modification de la politique gouvernementale, la réponse aux chocs externes et, plus récemment, en conséquence du réchauffement climatique.

Pour réussir sa diversification agricole, Il faut :

  1. étudier le marché, se poser la question si d’autres cultures sont demandée dans la zone géographique.
  2. connaître les plantes qui peuvent être complémentaires, consulter les études et les expériences faites
  3. choisir la bonne pratique de diversification agricole adaptée à sa terre et ses cultures.

Les 5 pratiques de diversification agricole :

D’après l’étude des scientifiques, il existe 5 grandes pratiques de diversification :

  1. L’agroforesterie qui est, d’après eux, le plus efficace. Il s’agit d’un système de culture intégrant les arbres (arbustes, haies, …)
  2. Les cultures associées qui consistent à avoir plusieurs cultures différentes sur le même champ. On y trouve souvent les cultures en relais (semis sous la culture précédente) ou en bandes (les cultures s’alternent en bandes).
  3. Les mélanges de variétés, plusieurs variétés de la même plante sont cultivées en même temps et au même endroit.
  4. La rotation des cultures, c’est faire se succéder des cultures à variétés différentes selon leur cycle.
  5. La couverture végétale, c’est-à-dire cultiver des plantes pour aider la biodiversité de son sol et entourer la parcelle principale. Comme, par exemple, ajouter une certaine espèce de plante pour donner des apports en nitrate à l’ensemble de la parcelle.

Quels sont les résultats de cette étude sur la diversification agricole ?

L’étude a permis de sortir des chiffres sur le long terme et ainsi quantifier les bénéfices. La qualité de l’eau est améliorée de 50 %. De même, les ravageurs ou encore les maladies baissent de plus de 63 %, et enfin la qualité des sols progresse de 11 %.

En comparaison à la production de monocultures, les techniques de gestion de cultures diversifiées consistent généralement en des pratiques plus durables en matière de ressources naturelles, tout en limitant la quantité d’intrants tels que les pesticides.

Pourquoi se diversifier ?

Développer des connaissances

Se diversifier pour un agriculteur, c’est élargir son champ d’action et de compétences. Ainsi, certains font le choix d’aller sur la production de produits finaux : fromages, plats cuisinés et pain ou la vente directe de leurs produits. Dans certains cas, la diversification répond directement à une demande d’acteurs tiers comme la production d’un service. C’est le cas, par exemple, de l’écopâturage. Il s’agit d’une pratique qui consiste à laisser des troupeaux paître dans des espaces embroussaillés, à la demande de collectivités. Dans toutes ces configurations, la diversification nécessite une palette de savoir-faire à développer.

Une sécurité non négligeable

Diversifier ses activités agricoles, c’est aussi gagner en sécurité. En effet, il est aisé de comprendre que si l’une des activités doit subitement faire face à une crise majeure (augmentation du prix des semences, maladies ou météo anéantissant les récoltes…) les autres activités continuent à apporter des revenus à l’exploitation.

La diversification des cultures la plus efficace ? L’agroforesterie !

Damien Beillouin explique que l’agroforesterie améliore la biodiversité autour des parcelles de deux tiers environ.

« Les systèmes agroforestiers améliorent la biodiversité associée d’environ deux tiers, contre un peu plus d’un tiers pour les rotations culturales, et moins d’un quart pour les systèmes sous couverture végétale, indique Damien Beillouin. Les cultures associées et les mélanges variétaux ont, quant à eux, des impacts plus réduits, avec une hausse moyenne de 7 % et 2 % respectivement. »

L’agroforesterie favorise un sol en bonne santé et bien structuré. De plus, cela crée un petit écosystème ce qui favorise l’échange entre auxiliaires et culture (exemple des insectes pollinisateurs) ainsi que le stockage de matière organique dans le sol (feuilles mortes des arbres …)

Connaître les bons combos de cultures : https://agriculture-de-conservation.com/sites/agriculture-de-conservation.com/IMG/pdf/diversification_cultures-TCS-55.pdf

Découvrir l’agroforesterie et ses avantages

Sources :

Beillouin, D., Ben‐Ari, T., Malezieux, E., Seufert, V. and Makowski, D. – Positive but variable effects of crop diversification on biodiversity and ecosystem services. Global Change Biology – 2021

https://www.cirad.fr/espace-presse/communiques-de-presse/2021/diversification-culturale-agroforesterie – CIRAD – 2021

https://www.mutualia.fr/agriculteur/infos/economie-et-societe/news/diversification-des-cultures-mode-demploi – Mutualia

https://www.inrae.fr/actualites/diversifier-cultures-booste-production-biodiversite-services-ecosystemiques – INRAE – Juillet 2021

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À propos de l'auteur : La Rédaction

Les articles signés par La Rédaction sont rédigés par une partie de l'équipe de Brad Technology : Olivier, spécialiste technique, Elisa, agronome, et Christophe, rédacteur.

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